La souris domestique : Cage et litière

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Quelle cage pour vos souris : plexi ou barreaux ?

Je conseillerais une cage en plexi la plus grande possible. La cage à barreaux est déconseillé pour les jeunes, car il faut savoir qu'une souris peut se glisser à travers un espace très petit, et quand la tête passe... tout passe ! Pour les souris adultes, il faudrait prendre une cage avec des barreaux espacés d'environ 8 mm, maximum 1 cm. Après, il faudra regrillager.

Comme elle ne pourra pas grimper dans une cage en plexi, il va falloir lui fournir de nombreux jeux à escalader (quelques exemples dans la rubrique "Jeux et sorties").

Accessoires et emplacement de la cage

Souris dans sa maisonLa cage devra être située dans une pièce ayant une température ambiante d'environ 20°C.

Elle ne devra pas être placée sous une fenêtre ou à un endroit sujet aux courants d'air ! Les souris y sont très sensibles... Je déconseille de la mettre dans une chambre car ces animaux sont vifs et font énormément de bruit la nuit ! Sinon vous pouvez toujours investir dans des boules quiès...

Une cage devra contenir de nombreux jeux (mais ne la remplissez pas à ras bord non plus, laissez de la place à vos rongeurs pour circuler !) : un biberon, une maison, une gamelle de nourriture, une roue...

La plupart des cages pour souris sont vendues avec ces équipements. Après vous pourrez rajouter des jeux achetés en commerce ou fabriqués par vous-même.

Cage plexi pour souris mâle Grande cage en plexi pour souris femelles
Merci à _Banzaii. pour ces photos. A gauche une souris mâle, à droite cage pour plusieurs souris femelles.

Des rondins de bois pour que vos souris se fassent les dents (n'oubliez pas qu'elles poussent sans arrêt tout au long de leur vie) ; des mouchoirs (non parfumés) coupés en bande pour qu'elles se constituent un nid avec.

Il est déconseillé de lui donner une pierre à sel, puisque l'excès de sel est dangereux pour les reins. Votre souris n'en a de toute façon pas besoin.

Les litières adaptées pour vos souris

SourisVous êtes nombreux à vous questionner sur le type de litière qui serait le meilleur pour vos souris. Cette fiche a donc pour but de vous aider à faire votre choix, et le bon j'espère !

En règle générale, pour ceux qui ont acheté leur(s) souris en animalerie, il vous a été conseillé les copeaux de bois, à éviter pourtant pour ces raisons (voir ci-dessous l'article sur les copeaux de bois de résineaux). Méfiez-vous donc des (mauvais) conseils donnés en animalerie par des vendeurs bien trop souvent peu renseignés, voire inexpérimentés sur les animaux qu'ils vendent.

Votre souris vivant presque tout au long de sa vie dans sa cage, le nez au ras du sol, ayant les voies respiratoires assez sensibles ainsi qu'une manie de tout grignoter, il est impératif que vous lui fournissiez (au minimum) une litière non-toxique, qui n'aura aucun impact nocif sur sa santé.

Les gros conditionnements de litières : à savoir que les gros conditionnements, souvent présentés par paquets de 20 kg (120 litres), sont beaucoup moins chers que les plus petits (10 à 30 litres). Cependant, bien que très bon marché, ces litières sont originellement destinées aux chevaux et donc pas forcément très bien dépoussiérées pour nos petits rongeurs. De plus, certains membres ont déjà rencontré le problème de paquets stockés à l'extérieur et dont l'intérieur a fini par pourrir (donc bons à jeter).

Veillez donc à vérifier l'aspect général des litières dans ce type de conditionnement et s'il vous est ensuite possible de le ramener en cas de problème de moisissures.

Les prix indiqués ici sont approximatifs, ils peuvent varier d'un commerce à l'autre, selon les marques, les pays et suivant les différents conditionnements.

* Le chanvre (ou Aubiose ) :

Les avantages : très peu poussiéreuse pour les petits conditionnements (10 à 30 litres), elle est également très douillette pour les pattes de vos souris et présente un très bon pouvoir d'absorption (que ce soit de l'urine que des odeurs qui l'accompagne). Existe aussi en packs compactés, donc moins volumineux pour ceux qui ne disposent que de peu de place, car il s'avère que le chanvre est la litière la plus adaptée pour nos rongeurs à ce jour.

Les inconvénients : il est possible que certaines souris ayant un système respiratoire fragile puissent développer des allergies, car elle peut être parfois un peu poussiéreuse. Dans ce cas, référez-vous au paragraphe "Litière de maïs". Elle peut vous revenir assez chère (+ ou - 10,90¤/30L) si vous ne la trouvez pas en gros conditionnement (20kg), malgré le fait que vous puissiez tomber sur un paquet non sec.

Cage de souris mâle avec litière de chanvre Cage de souris femelles avec litière de chanvre
Merci à _Banzaii. pour ces photos.

* La litière de lin :

Les avantages et inconvénients de la litière de lin sont quelque peu similaires à ceux du chanvre. Pour ceci, l'on préconise de faire un mélange de ses deux litières.

Les avantages : tout comme le chanvre, le lin, douillet , est largement abordable en gros conditionnements (+ ou - 10,90¤/20kg), trouvables dans la plupart des jardineries. Cependant, le pouvoir d'absorption est tout de même moindre à celui du chanvre ; les odeurs sont donc un peu plus omniprésentes.

Les inconvénients : en fin de paquet, cette litière, déjà pas mal volatile, se révèle assez poussiéreuse, ce qui ne convient pas aux souris sensibles des voies respiratoires. De plus, elle provoque quelques difficultés pour la construction du nid ou de tunnels, du fait d'une faible malléabilité . Pour ceux qui ont des tuyaux, les brins de lin passent à travers les trous en tombent un peu partout autour de la cage : aspirateur à passer au moins une fois tous les deux jours.

* La litière de maïs :

Les avantages : trouvable sous forme de rafles de maïs, elle est souvent utilisée pour les souris ayant les voies respiratoires sensibles à la poussière ou allergique au chanvre puisqu'elle est en effet très peu poussiéreuse ou volatile. Son pouvoir d'absorption est correct vis-à-vis du chanvre ou du lin.

Les inconvénients : très bruyante sur les parois de la cage, elle est également peu confortable pour les pattes, puisqu'il s'agit de grains, donc également assez lourde. Ceci dit, il semble qu'un bon nombre d'animaux ne tolèrent pas cette litière, causant de réels problèmes de pododermatites sur nos petits rongeurs. Il convient donc de la tester préalablement. Toutefois, une ingestion des grains composant cette litière peur mener à des problèmes d'occlusion intestinale ou de gonflements anomaux . Elle est trouvable dans certaines animaleries pour un prix assez élevé (+ ou - 11,90¤/30L).

* La litière de hêtre :

Les avantages : encore peu testée, il s'avère qu'elle est tout de même peu poussiéreuse , et peu volatile.

Les inconvénients : cependant, elle ne semble pas absorber énormément, que ce soit l'urine que les odeurs. Prix quelque peu élevé (+ ou - 17,5¤/15kg).

* Tremble québécois (ou Aspen ) :

Les avantages : cette litière, uniquement disponible au Québec, semble être douce pour les pattes, absorbante , peu poussiéreuse , et gardant bien les odeurs.

Les inconvénients : assez légère, vous pouvez avoir également le même problème qu'avec le lin et devoir passer l'aspirateur assez souvent en cas de courses-poursuites. Elle est aussi légèrement onéreuse.

* Litière de papier journal désencrée et compressée (ou Carefresh) :

Les avantages : du fait de sa possibilité à être renouvelée par compostage, cette litière stérile (aucun risque d'infestation de parasites) offre également un confort particulièrement apprécié par vos souris. Recyclée et peu poussiéreuse , elle est constituée de sur-plus de pulpes de bois et ne contient aucun élément polluant courant au sein des papiers recyclés.

Les inconvénients : tout comme la litière de tremble, cette litière est très légère donc vole un peu partout autour de la cage, ce qui n'arrange rien à votre déco intérieure. De plus, elle s'avère un peu onéreuse, car on vous la propose pour + ou - 7¤/14L.

* Litière de pulpes de pommes :

Les avantages : trouvable en supermarchés, cette litière vous évite les visites en animalerie. Elle est de plus écologique, très absorbante et retient bien les odeurs.

Les inconvénients : avec l'urine, cette litière se désagrège en fine particules poussiéreuses dans le fond de la cage, ce qui la rend finalement assez peu esthétique . Elle est aussi assez chère, son prix est similaire à celui du chanvre (+ ou - 22¤/60L).

* Litière pour chat à base de papier recyclé :

Les avantages : prévue initialement pour les chats, cette litière semble également convenir à nos petits rongeurs, de part sa non-toxicité et son absorption tout à fait correcte vis-à-vis des autres litières.

Les inconvénients : peu confortable pour les pattes de par sa forme cylindrique, cette litière se révèle finalement assez bruyante contre les parois de la cage, difficilement trouvable et chère (+ ou - 5¤/8L).

* Litière de coton (ou No-smell ) :

Les avantages : très douillette pour les pattes de nos souris, cette litière se révèle être également très chaude pour les hivers ou grands froids. Vos souris peuvent l'utiliser pour garnir le nid et se tenir chaud. Très peu poussiéreuse (donc peu volatil) et biodégradable, cette litière semble de plus garder relativement bien les odeurs.

Les inconvénients : très peu répandue en France, elle n'est achetable uniquement à l'étranger via des sites de ventes par internet, mais pour un prix assez élevé (+ ou - 22¤/50L). Elle se révèle beaucoup trop chaude en été.

* Sopalin ou essuie-tout :

Litière à utiliser exclusivement suite à une opération chirurgicale afin d'éviter que la litière que vous utilisez ne colle à la plaie et n'augmente les risques d'infections.

Les avantages : comme dit précédemment, les feuilles d'essuie-tout ne collent pas à la plaie, mais est également très douillette et bien absorbante . Accessoirement, la cage est très rapide à changer.

Les inconvénients : bien que très absorbant, le sopalin ne garde pas du tout les odeurs et ça devient vite insupportable. Votre souris sera susceptible d'en prendre une bonne partie pour son nid ; bien souvent, le fond de votre cage sera à nu.

Les litières non adaptées - à éviter !

* Les copeaux de bois de résineux :

Un article complet uniquement consacré au recensement des dangers que comportent les copeaux de bois : voir ci-dessous.

Tout d'abord très poussiéreuse et ayant un très mauvais pouvoir absorbant des odeurs, cette litière est extrêmement toxique pour les voies respiratoires à cause du phénol. Litière malheureusement très utilisée puisqu'elle est vendue à un prix largement abordable (+ ou - 1¤/kg).

* Foin et/ou paille :

Assez poussiéreux et très peu absorbants, le foin et la paille peuvent également être infestés de parasites. Il convient donc de les passer au four pendant une durée de 30 minutes à 60°C ou de laisser votre paquet environ 24 heures au réfrigérateur. Si vous ne pouvez faire ce genre de manipulations, suspectez n'importe quelle perte de poils, croutes ou grattages intensifs.

De plus, ces fourrages sont allergènes (pour les souris tout comme pour l'homme), si vous l'utilisez de façon permanente, ce qui de toute façon ne permet aucun contrôle des odeurs. De ce fait, on peut également souligner un manque d'hygiène apparent puisque la litière (servant en quelque sorte de toilettes) serait également comestible. Quant à la paille, elle s'avère finalement inutile, indigeste, inconfortable et ne présentant aucune valeur nutritive. Ces paquets sont vendus à prix largement abordable (+ ou - 3¤/10L).

En revanche, vous pouvez donner de temps en temps du foin à votre souris, c'est un excellent régulateur intestinal .

* Tremble français :

Ce bois ne doit pas être utilisé pour les rongeurs s'il a pour origine les productions ou forêts françaises ou européennes du fait d'une toxicité évidente, car les métaux lourds dans les sols sont absorbés par ce bois qui se révèle alors dangereux pour la santé de nos compagnons.

* Litière minérale pour chats :

Comme son nom l'indique, cette litière est loin d'être adaptée aux rongeurs, puisqu'elle est tout d'abord destinée aux chats. En effet, les litières pour chats contiennent des éléments hautement toxiques pour les souris qui n'hésiteront pas à en grignoter un bout. A court terme, l'ingestion de cette litière provoquera à coup sur des occlusions intestinales. D'autant plus que 90% des litières végétales pour chats semblent composées de résineux, et donc de phénols.

* Papiers journaux :

Trouvables dans vos boites aux lettres, les papiers journaux vous sont donc fournis presque en quantité illimitée pour rien. Cependant, l'encre utilisée lors de l'impression est souvent très toxique et sera donc ingérée par les souris qui ont la mauvais manie de tout grignoter (c'est-à-dire presque toutes !). En plus qu'être très peu absorbante , vous n'avez aucun contrôle des odeurs.

* Sable (pour chinchillas) :

Extrêmement volatile, le sable est dangereux pour les voies respiratoires. Certains d'entre vous fourniraient ce sable à leur souris pour leur permettre de se rouler dedans et se nettoyer. Sachez que les souris n'en ont absolument pas besoin et vous les rendriez plus malade qu'autre chose. De même que pour le foin et la paille, le sable n'est pas hygiénique car les bactéries s'y développent deux fois plus vite. Il ne présente également aucun intérêt pour la construction du nid ou de tunnel et doit être absolument proscrit pour les jeunes en période de sevrage.

* Coton :

A n'utiliser sous aucun prétexte (que ce soit pour le nid qu'en tant que litière). En effet, chez les petits ou nouveaux nés, il y a un gros risque d'enlacement des membres qui pourrait s'ensuivre d'amputations ou de malformations. Pour les souris de tout âge, il y a une possibilité d'obstruction intestinale et de gonflements anormaux si ingestion.

Le danger des copeaux de bois de résineux

Eh oui vous le savez maintenant, les copeaux de bois provenant de résineux sont nocifs pour vos souris. En effet, des tests scientifiques ont été effectués et tous ont conclus que les copeaux de bois présentent un danger pour vos rongeurs, non seulement parce qu'ils sont très poussiéreux, mais surtout parce que la molécule qu'ils contiennent est fortement toxique.

Vous remarquerez ainsi que leur provenance est rarement précisée et, si tel est le cas, il s'agit de copeaux de résineux dans la majeure partie des cas, donc à fortement éviter. D'autre part, vous pouvez également tomber sur des paquets où il est écrit "litière biologique et naturelle spéciale rongeurs" : les copeaux de bois sont bien une litière naturelle et biologique, mais en aucun cas bonne pour les rongeurs.

Prudence, donc !

* Le phénol :

L'urine de vos souris sur les copeaux de bois (résineux) dégage une substance toxique appelée phénol. Le phénol, substance naturelle, est fortement corrosif pour les organismes vivants. Même une solution aqueuse à 1 % génèrera des irritations sévères. Les brûlures au phénol sont très douloureuses et longues à guérir. De plus, elles peuvent être suivies de complications graves pouvant mener à la mort de par la toxicité de ce composé et sa capacité à pénétrer dans l'organisme en traversant la peau.

Effectivement, le système immunitaire de votre souris fonctionne à plein régime pour se défendre, ce qui engendre la fatigue physique ainsi qu'une baisse de l'espérance de vie de votre souris. Accessoirement, votre souris sera donc prédisposée à de multiples attaques de son système immunitaire par diverses bactéries ou virus et aura tendance à tomber très souvent malade.

Nos souris vivant continuellement le nez au ras du sol, elles sont constamment au contact de cette molécule dangereuse qui a un effet abrasif sur les cellules composant les voies respiratoires. Par la suite, elle présentera des problèmes respiratoires incurables si ce n'est pas pris à temps. A long terme, le phénol peut causer des problèmes de peau, des cancers et des troubles nerveux.

* Les copeaux de bois sont poussiéreux :

Par ailleurs, les copeaux de bois sont en général fortement poussiéreux, ce qui n'arrange rien pour votre souris. Elle peut également présenter des problèmes d'allergies dans ce cas. D'autant plus que les copeaux de bois ont un très mauvais pouvoir absorbant des odeurs.

Ceci dit, vous voyez qu'après autant de temps d'utilisation des copeaux, votre souris semble ne pas avoir de soucis de santé particulier : détrompez-vous ! N'attendez pas que votre souris se mettent à faire des bruits qui témoignent de sa difficulté à respirer pour changer de litière ou courir chez le vétérinaire en urgence. D'après le dicton : " il vaut toujours mieux prévenir que guérir ".

Bien sûr, vous vous basez pour l'instant uniquement sur cet article, mais faites des recherches et vous vous rendrez bien vite compte que le soucis est bien là. Soit, le vendeur vous a juré que c'était la litière adaptée à votre souris ; il s'est trompé. Soit, les copeaux de bois sont peu chers et vous faites pas mal d'économies, mais quand vous verrez la note de la consultation chez un vétérinaire spécialisé NAC, vous verrez la santé de votre souris d'un autre oeil.

* Les litières parfumées :

A savoir évidemment que les litières parfumées (et autres produits en tout genre) sont également fortement nocives car elles finissent par irriter les voies respiratoires et perturber l'odorat. Ce type de litière, destiné à faire croire au propriétaires de rongeurs qu'elle masque l'odeur, incite au contraire l'animal à encore plus marquer.

Par ailleurs, les livres ne sont pas forcément source de vérité : rares sont ceux qui déconseillent l'utilisation des copeaux de bois pour votre rongeur. Soyez objectifs et pensez à trier les informations que vous lisez, à tirer le vrai du faux en faisant plusieurs recherches sur le même sujet.

Pour conclure, n'utilisez généralement que la litière de chanvre, de lin, ou de maïs pour garder votre rongeur plus longtemps avec vous et en bonne santé.

Si vous avez des questions supplémentaires sur la cage et litière de vos souris domestiques, venez les poser sur notre forum !

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Fiche réalisée par Clara et _Banzaii.
Photos de _Banzaii. et Miss-cc